Environnement et usines d’alumine : des plaintes des riverains à la contestation globale des boues rouges, les exemples de Gardanne, France et d’Aughinish, Irlande, XXe-XXIe siècles - Aix-Marseille Université Access content directly
Journal Articles Cahiers d'histoire de l'aluminium Year : 2021

Environment and alumina plants: from complaints by residents to general criticism of red sludge; the examples of Gardanne, France and Aughinish, Ireland, in the 20th and 21st centuries

Environnement et usines d’alumine : des plaintes des riverains à la contestation globale des boues rouges, les exemples de Gardanne, France et d’Aughinish, Irlande, XXe-XXIe siècles

Abstract

The alumina industry, which developed at the end of the 19th century, generates various types of environmental pollution: fumes, dust, noise, and contamination connected with residues. Protests, which were initially purely local, subsequently spread to the point where they converged with the environmental struggles at the end of the 20th century, focusing mainly on the residues or "red sludge" and questioning whether this industry could co-exist with its environment and other sectors of human activity (fishing, agriculture, tourism). To provide a clearer understanding of the issues behind these protests and the resistance they themselves also provoke, this article traces the history of the environmental conflicts and debates connected with the Pechiney (UMS) smelter at Gardanne and the Alcan (Rusal) smelter at Aughinish in Ireland. Through the prism of these protests, it is possible to reexamine the critical stages in the history of this "unloved" industry of the aluminium sector, while providing keys to understanding the current environmental conflicts in Europe.
L’industrie de l’alumine, qui s’est développée à la fin du XIXe siècle, génère des nuisances environnementales diverses : fumées, poussières, bruits, contaminations liées aux résidus. Les contestations, d’abord locales, se sont ensuite étendues jusqu’à devenir convergence des luttes environnementales à la fin du XXe siècle portant principalement sur les résidus ou « boues rouges » et remettant en cause la cohabitation entre cette industrie, son milieu et d’autres pans de l’activité humaine (pêche, agriculture, tourisme). Dans l’optique de mieux comprendre les ressorts de ces contestations, et des résistances qu’elles-mêmes suscitent aussi, cet article retrace l’histoire des conflits et débats liés à l’environnement autour de l’usine de Gardanne et de l’usine d’Aughinish en Irlande. Le prisme des contestations permet de poser des jalons renouvelés de l’histoire de cette industrie « malaimée » de la filière aluminium, tout en apportant des clés de compréhension de conflits environnementaux actuels en Europe.
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Dates and versions

hal-03971561 , version 1 (03-02-2023)

Identifiers

Cite

Mauve Carbonell. Environnement et usines d’alumine : des plaintes des riverains à la contestation globale des boues rouges, les exemples de Gardanne, France et d’Aughinish, Irlande, XXe-XXIe siècles. Cahiers d'histoire de l'aluminium, 2021, n° 67 (2), pp.74-93. ⟨10.3917/cha.067.0074⟩. ⟨hal-03971561⟩
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