Joyce Carol Oates's "Slow": Sudden Detective Fiction? - Aix-Marseille Université Access content directly
Conference Papers Year : 2022

Joyce Carol Oates's "Slow": Sudden Detective Fiction?

Abstract

Joyce Carol Oates's fictional project, which considers literature to be both a realm for the exploration of unconscious impulses and a crucial element of lived experience, has led her to focus on stories that deal with the aftereffects of violent crime. However, Oates has specifically stated that she does not write detective fiction: she is a writer of what she calls "psychological mystery and suspense" fiction. Rather than the resolution of enigma, it is the act of detectingthe quest itself-which is the most important element of her stories. Oates's stories therefore often expose, but offer no answers to, the mysteries of life. They use textual strategies full of gaps to recreate unconscious processes, and they introduce crime plots that are not fully resolved. Indeed, this is the aspect-the inherently active questioning state of being in suspense-emphasized by the subtitles to so many of her recent story collections which are variations on "Tales of Suspense." In other contexts, Oates has referred to herself as a "psychological realist" and to her work as "psychological realism." This article will use a close reading of Oates's micro-fiction story "Slow" to illustrate Oates's particular form of psychological realism and show how she integrates elements of detective fiction into her writing to great effect. Joyce Carol Oates écrit souvent des oeuvres de fiction qui racontent les effets de crimes violentes sur les vies de ses personnages. Cependant, elle a déclaré qu'elle n'écrit pas de la fiction policière. Elle préfère dire qu'elle écrit des récits de suspens comprenant des énigmes psychologiques. Dans les histoires de Oates, la quête prend l'importance sur la résolution de l'énigme. De ce fait, ses histoires identifient les mystères de la vie sans souvent proposer de solutions. Elle a recours à des techniques elliptiques afin d'évoquer l'état de l'inconscient. Elle introduit des mystères qu'elle ne résout souvent pas complètement. En effet, c'est cet état de questionnement permanent qui est le propre du suspens qu'évoquent beaucoup des sous-titres de ses recueils récents où l'on trouve des variations sur la formulation « histoires de suspens ». A d'autres moments, Oates se définit comme étant un « psychological realist » qui écrit des oeuvres de « psychological realism ». Cet article examine de près la mini nouvelle « Slow » afin de montrer comment Oates incorpore des éléments de la fiction policière et du réalisme psychologique dans ses écrits.
Joyce Carol Oates écrit souvent des œuvres de fiction qui racontent les effets de crimes violentes sur les vies de ses personnages. Cependant, elle a déclaré qu’elle n’écrit pas de la fiction policière. Elle préfère dire qu’elle écrit des récits de suspens comprenant des énigmes psychologiques. Dans les histoires de Oates, la quête prend l’importance sur la résolution de l’énigme. De ce fait, ses histoires identifient les mystères de la vie sans souvent proposer de solutions. Elle a recours à des techniques elliptiques afin d’évoquer l’état de l’inconscient. Elle introduit des mystères qu’elle ne résout souvent pas complètement. En effet, c’est cet état de questionnement permanent qui est le propre du suspens qu’évoquent beaucoup des sous-titres de ses recueils récents où l’on trouve des variations sur la formulation « histoires de suspens ». A d’autres moments, Oates se définit comme étant un « psychological realist » qui écrit des œuvres de « psychological realism ». Cet article examine de près la mini nouvelle « Slow » afin de montrer comment Oates incorpore des éléments de la fiction policière et du réalisme psychologique dans ses écrits.
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Dates and versions

hal-03968607 , version 1 (01-02-2023)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03968607 , version 1

Cite

Tanya Tromble. Joyce Carol Oates's "Slow": Sudden Detective Fiction?. Study Day on Short Crime Fiction, Université Catholique de Lille, Oct 2022, Lille, France. ⟨hal-03968607⟩
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